Estimular a atividade cerebral pode proteger contra a ansiedade

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A ansiedade pode ser amenizada por meio do aumento da estimulação cerebral

Um estudo da Duke University revela que o aumento da atividade cerebral em certas regiões ligadas ao pensamento e à resolução de problemas pode ajudar melhorar a ansiedade .



Os pesquisadores descobriram que indivíduos com risco aumentado de ansiedade eram menos propensos a desenvolver o transtorno quando uma atividade mais elevada ocorria no córtex pré-frontal dorsolateral; região do cérebro responsável por operações mentais complexas.



A pesquisa, publicada recentemente no Journal Cerebral Cortex , poderia oferecer um caminho potencial para personalizar terapias de saúde mental para o funcionamento específico do cérebro de pacientes individuais.

“Essas descobertas ajudam a reforçar uma estratégia pela qual os indivíduos podem ser capazes de melhorar seu funcionamento emocional - seu humor, sua ansiedade, sua experiência de depressão - não apenas abordando diretamente esses fenômenos, mas também melhorando indiretamente seu funcionamento cognitivo geral”, observou o Dr. Ahmad Hariri, professor de psicologia e neurociência na Duke.



No passado, os pesquisadores demonstraram que os participantes que exibiam uma alta resposta à ameaça e uma baixa resposta à recompensa tinham maior risco de desenvolver sinais de ansiedade e depressão .

Nesta nova linha de pesquisa, Hariri e Matthew Scult, um estudante graduado em psicologia clínica no departamento de Psicologia e Neurociência da Duke, queriam avaliar se o aumento da atividade no córtex pré-frontal dorsolateral poderia atuar como um tampão para essas pessoas em risco de desenvolver um transtorno de saúde mental.

“Queríamos abordar uma área de compreensão da doença mental que foi negligenciada, e esse é o outro lado do risco”, disse Hariri. “Estamos procurando variáveis ​​que realmente conferem resiliência e protegem os indivíduos de desenvolver problemas.”



Caso você não saiba, o córtex pré-frontal dorsolateral é considerado o centro de 'controle executivo' do cérebro. Esta área foi pensada para permitir que as pessoas focalizem a atenção e planejem ações complexas.

Essa mesma área do cérebro também ajuda a regular as emoções. Muitas formas diferentes de psicoterapia, incluindo terapia cognitivo-comportamental (TCC) , estimule essa área do cérebro, oferecendo às pessoas novas estratégias para reposicionar pensamentos ligados às emoções.

Neste estudo, os pesquisadores avaliaram os dados de 120 alunos de graduação matriculados no Duke’s Neurogenetics Study.

Cada pessoa preencheu um conjunto de questionários e, em seguida, passou por uma ressonância magnética funcional (fMRI). Durante a ressonância magnética, eles foram convidados a se envolver em tarefas destinadas a ativar as áreas do cérebro mencionadas anteriormente.

As perguntas eram problemas matemáticos simples baseados na memória, projetados para estimular o córtex pré-frontal. Rostos zangados ou assustados também foram mostrados aos participantes para ativar uma região do cérebro chamada amígdala.

Finalmente, eles se envolveram em um jogo de adivinhação baseado em recompensa para aumentar a atividade no estriado ventral do cérebro.

Ao comparar a avaliação da saúde mental de cada participante no momento da ressonância magnética, mais um acompanhamento sete meses depois, os pesquisadores descobriram que os indivíduos em risco eram menos propensos a desenvolver ansiedade quando também tinham atividade aumentada no córtex pré-frontal.

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“Descobrimos que se você tem um córtex pré-frontal dorsolateral de funcionamento superior, o desequilíbrio nessas estruturas cerebrais mais profundas não é expresso como mudanças no humor ou ansiedade”, observou Hariri.

Os pesquisadores alertam que ainda não está claro se os exercícios de treinamento cerebral melhoram o funcionamento geral do córtex pré-frontal dorsolateral ou apenas auxiliam em sua capacidade de completar tarefas específicas que estão sendo treinadas.

Eles acreditam que mais estudos precisam ocorrer no futuro.

“Esperamos ajudar a melhorar os tratamentos de saúde mental atuais, primeiro prevendo quem está em maior risco para que possamos intervir mais cedo e, em segundo lugar, usando esses tipos de abordagens para determinar quem pode se beneficiar de uma determinada terapia”, disse Scult.

Fonte de pesquisa: Universidade Duke