A história da Medusa da mitologia grega

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História da Medusa em detalhes

Como educadora e conselheira, costumo usar contos clássicos Mitologia grega como forma de relacionar temas comuns que falam da condição humana. Uma das minhas favoritas é a história da Medusa, às vezes chamada de “Perseu e a Górgona Medusa”.



O conto heróico de Perseu inclui muitos elementos do épico grego clássico - rivalidade entre irmãos, uma profecia, um nascimento inesperado, luxúria, vingança, uma busca e a natureza inevitável do destino. É, à sua maneira, um conto de moralidade, pois demonstra como o mal gera o mal e as consequências de se considerar mais grandioso ou mais inteligente do que os deuses.



O que se segue é uma história com lições para todos, homens e mulheres.

Dois príncipes

Em Hellos, havia dois príncipes, Acrisius e Proetus. Eles eram gêmeos nascidos em grande nobreza e riqueza. Suas terras estavam cheias de animais pastando, cavalos velozes, abelhas melíferas e vinhas frutíferas. Eles deveriam ter sido os mais felizes dos príncipes, mas tinham um ciúme terrível um do outro.



Desde o dia em que nasceram, eles lutaram entre si e, quando cresceram, Acrísio expulsou seu irmão Proeto de Hellos, tomando todas as terras e sua generosidade para si. Proetus navegou para uma terra distante e trouxe de volta, não apenas uma princesa para se casar, mas um regimento de Ciclopes para lutar contra o governo de Acrísio. Depois de muita luta, Acrisius e Proetus decidiram dividir a terra e todos esperavam pela paz.

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Acrísio não gostou da presença de seu irmão em Hellos e continuou a conspirar contra ele, mas um dia um adivinho apareceu em sua corte. Ele disse a Acrísio que, por ter levantado a mão com raiva de seu irmão, ele morreria pelas mãos de seu próprio neto um dia.



Ao ouvir isso, Acrisius escondeu sua única filha Danae em uma caverna para que ela nunca pudesse lhe dar um neto. Ele se aplaudiu por frustrar a profecia do adivinho.

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Nascimento de Perseu

Para espanto e desgosto de Acrisius, Danae engravidou mesmo quando estava escondida na caverna. O rei rapidamente pediu que um grande baú fosse feito, e assim que Danae deu à luz um menino que ela chamou de Perseu, Acrísio fez com que ela e o bebê fossem colocados no baú. Ele então ordenou que seus servos os jogassem no mar. Mais uma vez, ele se orgulhava de enganar os deuses.

Por vários dias, Danae e Perseus flutuaram no mar. A mãe chorava lágrima após lágrima enquanto o bebê dormia. Logo Danae ficou tão cansada que também adormeceu. O tempo passou até que Danae acordou com a sacudida do peito contra algumas pedras. Olhando para cima, ela viu um homem de barba grisalha com uma tripulação de criados e uma rede de pescar e uma lança nas mãos. Ela gritou para chamar sua atenção e o homem, assustado, jogou a rede de pesca sobre ela e Perseu e puxou o baú para a costa.

Quando Danae descobriu que este homem era irmão do rei da ilha de Seriphos, ela implorou por abrigo. Seu salvador a recebeu em sua casa e ele e sua esposa a acolheram como sua própria filha e Perseu como seu próprio neto. Danae prometeu tecer e bordar como sua contribuição para a família. Ela esperava, por seu bem e por Perseu, nunca mais ver seu pai Acrisius novamente.

Perseus crescido

Quinze anos depois, Perseus era uma cabeça mais alto do que qualquer homem em Seriphos e mais hábil em esportes, música e vela do que qualquer outro. O povo de Seriphos afirmava que ele não era mortal, mas sim um filho dos deuses. Talvez, eles disseram, tenha sido o próprio Zeus quem visitou Danae em sua prisão na caverna para conceber Perseu.

Perseu partiu em muitas aventuras como um marinheiro e foi durante uma dessas viagens que o rei de Serifos, Polidectes, decidiu que deveria ter Danae como sua esposa. Danae sabia que Polydectes não era gentil como seu irmão, mas cruel e conivente. Ela recusou sua oferta de casamento e, enfurecido, ele a escravizou em sua casa onde ela adoeceu, chorando pelo retorno de Perseu.

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Sem saber o que havia acontecido com sua mãe, Perseu navegou de ilha em ilha e um dia teve um sonho que Pallas Athena, a deusa da sabedoria e da guerra, veio até ele e perguntou se ele era corajoso e forte o suficiente para lutar contra o monstro, Medusa, a Górgona. Ela mostrou a ele um escudo em forma de espelho no qual a Medusa se refletia.

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Perseu ficou enojado com o rosto da mulher de bochechas pálidas com cobras se contorcendo no lugar de cabelo, asas de couro e garras no lugar das mãos, e ele disse a Atenas que iria caçar e matar de bom grado um monstro como a Górgona. Athena gostou de ouvir isso, mas disse que ele ainda era muito jovem e deveria voltar para Seriphos imediatamente porque sua mãe estava em perigo.

Perseu voltou para casa e libertou sua mãe, tornando-se inimigo do rei. Polidectes conspirou contra Perseu, tentando descobrir uma maneira de removê-lo. Ele deu uma festa e convidou todos os nobres do reino, também convidando Perseu.

Todos os convidados trouxeram presentes para o rei, e quando Perseu, pobre demais para comprar um presente, chegou sem nada, todos zombaram dele. Zangado e envergonhado, Perseu jurou que traria o melhor presente de todos: a cabeça da Górgona. O rei imediatamente baniu Perseu até que ele entregasse o que havia prometido.

The Quest for the Gorgon

Determinado a trazer de volta a cabeça da Górgona, mas sem saber como fazer isso, Perseu foi para os penhascos acima do mar e chamou Pallas Atena. Em instantes, ela apareceu junto com Hermes, o mensageiro dos deuses. Perseu ficou maravilhado com as sandálias aladas nos pés de Hermes e com a espada feita de um único diamante em suas mãos. Atena elogiou Perseu por resgatar sua mãe e concordou que ele deveria lutar contra a Górgona Medusa.

Ela disse a Perseu como Medusa já foi uma mulher bonita, mas orgulhosa, que foi transformada em um monstro com víboras como cabelo, garras de águia como mãos e escamas de latão e ferro. O coração de Medusa estava tão frio e odioso que todas as coisas vivas para as quais ela olhava se transformavam em pedra. Perseus jurou que mataria a Górgona, mas não tinha ideia de como fazer isso.

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Atena deu a Perseu seu escudo brilhante como um espelho, dizendo-lhe para olhar para Medusa apenas em sua superfície reflexiva enquanto lutava contra ela. Ela deu a ele uma pele de cabra para enfaixar a cabeça e o instruiu a encontrar as três Irmãs Cinzentas no topo do mundo.

Perseu pegou o escudo e a pele de cabra, mas perguntou como ele poderia viajar para lá sem um navio. Hermes então deu a Perseu suas sandálias aladas, bem como sua espada com gume de diamante.

Colocando as sandálias nos pés e pegando a espada, o escudo e a pele de cabra nas mãos, Perseus sentiu-se erguido no ar e levado em direção ao norte, onde as três Irmãs Cinzentas viviam, compartilhando um olho e um dente entre elas.

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Perseu pediu sua ajuda, mas eles o evitavam, sendo primos dos Titãs e das Górgonas e não eram amigos dos mortais ou dos deuses do Olimpo. Perseu esperou por sua chance e quando uma das irmãs lhe entregou o olho por engano, ele o agarrou e segurou para o resgate da ajuda. As três irmãs disseram a Perseu como encontrar Atlas, iniciando-o assim em uma jornada de sete anos.

Perseu viajou indefinidamente até encontrar Atlas e suas sobrinhas, as Ninfas, que dançaram ao redor de uma árvore de frutas douradas e cantaram para o dragão que a circundava. Atlas, cansado de manter o céu separado da terra para sempre, fez Perseu prometer que lhe mostraria a face da Górgona em seu retorno para que ele pudesse ser transformado em pedra.

Perseu fez seu voto e Atlas enviou uma de suas sobrinhas ao Hades para recuperar o chapéu das trevas, para que Perseu pudesse se aproximar das Górgonas sem ser visto. Perseus colocou o chapéu e desapareceu de vista.

Perseu voou novamente até encontrar a ilha das Górgonas e pairar sobre eles, olhando para seus reflexos no escudo de Atenas. As górgonas da Medusa dormiam profundamente, roncando pesadamente como porcos enormes, mas Medusa se agitava e se virava, seu belo rosto cheio de dor e sofrimento.

Constelação de Perseu
Constelação de Perseu

Perseu corta a cabeça da Medusa

Perseu sentiu pena dela e não quis arrancar sua cabeça, mas quando as cobras que compunham seu cabelo começaram a assobiar e atacá-lo, ele cortou sua cabeça e a embrulhou na pele de cabra. Mais uma vez, ele alçou voo com as sandálias aladas, ultrapassando as górgonas raivosas despertadas pelo sangue fluindo da Medusa.

E então ele voltou para casa, mas primeiro parou para mostrar a cabeça da Górgona a Atlas para que ele se transformasse em pedra e nunca mais sentisse o peso de carregar os céus.

Perseu encontra uma esposa

Enquanto Perseu voava para casa, gotas do sangue da Medusa caíram nos desertos abaixo dele e cada uma se transformou em uma víbora venenosa. Ele voou sobre desertos, vales e montanhas em direção à sua terra natal e as sandálias aladas nunca se desviaram de seu curso.

Perseu desejava pousar e andar um pouco, então quando viu um alto penhasco à beira-mar, ele circulou um pouco e então começou a descer. Mas uma figura pálida em uma saliência do penhasco chamou sua atenção, então ele pairou mais perto.

Perseu ficou surpreso ao ver uma jovem acorrentada à rocha, recuando com os respingos do mar e chorando por sua mãe. Ela não podia vê-lo porque o chapéu das trevas ainda estava em sua cabeça, então ele se aproximou ainda mais. Aterrissando na borda ao lado da garota, Perseus tirou o chapéu e ela gritou ao vê-lo aparecer de repente.

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Ele a acalmou e cortou suas correntes com sua espada, dizendo-lhe que agora ela estava livre e deveria ir com ele. Mas ela chorou ainda mais e disse que tinha sido colocada ali como um sacrifício aos deuses do mar.

Seu nome era Andrômeda e sua mãe, a Rainha Cassiopeia, vangloriou-se uma ou muitas vezes da beleza de sua filha, de modo que a deusa dos peixes e seu irmão, o deus do fogo, destruíram seu reino.

Perseu apenas riu, e quando o monstro marinho se ergueu das ondas para devorar Andrômeda, ele ergueu a cabeça da Medusa para que se transformasse em pedra. Pallas Athena apareceu então e pegou de volta a espada e o escudo, o chapéu das trevas e as sandálias aladas, dizendo a Perseu que ele tinha se saído bem e que Andrômeda era sua recompensa.

Andrômeda ficou muito satisfeita em ir com Perseu e o conduziu sobre as rochas até a casa de seus pais. O rei e a rainha ficaram tão gratos a Perseu que concordaram em deixá-lo se casar com Andrômeda e lhe deram um navio, soldados e marinheiros para ajudá-lo a voltar para casa.

Perseus volta para casa

Perseu e sua noiva navegaram de volta para Seriphos e encontraram sua mãe e sua família adotiva bem e felizes em vê-lo. Perseu levou seu pacote de pele de cabra para o castelo onde Polidectes estava festejando com seus nobres. Quando o rei viu Perseu, zombou dele por fazer promessas que não poderia cumprir.

Os nobres também riram, mas quando Perseu puxou a cabeça da Górgona da pele de cabra, eles começaram a ficar rígidos, até que finalmente todos na mesa eram de pedra sólida. Perseu entregou o reino a seu avô adotivo e navegou em direção à casa onde nasceu com sua esposa e mãe.

Quando Perseu chegou a Argos, ele descobriu que seu tio Proeto havia expulsado seu avô Acrísio de suas terras. Perseu rapidamente recuperou o reino e saiu em busca de Acrísio. Ele o encontrou em uma ilha em meio a jogos esportivos e decidiu conquistar o afeto de seu avô mostrando sua agilidade, velocidade e força.

Acrísio sentou-se no estrado com o rei da ilha e se maravilhou junto com todos os outros com as proezas esportivas deste estranho. Quando Perseu jogou o dardo mais longe do que qualquer outro, todos os espectadores gritaram para ele jogar ainda mais longe.

Perseu deu um arremesso poderoso, mas então um vento soprou e carregou o dardo para fora do curso. Ele pousou no pé de Acrísio e antes que Perseu pudesse alcançá-lo, o velho morreu.

E assim Perseu, sem saber, cumpriu a profecia entregue a Acrísio pelo adivinho tantos anos antes. Ninguém culpou Perseu por o dardo ter sido dirigido pelos deuses, mas Perseu lamentou a perda de sua chance de se reconciliar com seu avô.

Ele voltou para sua terra natal para reinar por muitos anos com Andrômeda e sua mãe ao seu lado.